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Para los soñadores de todo el mundo: “La perseverancia da sus frutos…”

No abandones cuando todavía tengas algo que dar porque nada termina realmente hasta que dejas de intentarlo…”

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            “Uno de los Boxeadores más persistentes de todos los tiempos…”

Efemérides Boxeo. Enero 31.

Arnold Raymond Cream (1914 – 1994)  mejor conocido como Jersey Joe Walcott.  Nació Pennsauken, New Jersey, USA. Era constantemente comparado con el antiguo campeón welter Joe Walcott. De ahí su apodo “Jersey Joe”.

Se negó a renunciar a su sueño de ganar el título mundial de los pesos pesados (en una situación en que la mayoría de los Boxeadores habrían abandonado toda esperanza), tuvo que esperar 17 años y alcanzar un registro de 45 victorias, 11 derrotas y un empate para por fin poder lograr su primera oportunidad de pelear por el título mundial. Su esfuerzo fue recompensado el 18 de julio de 1951 (en su quinto chance), a la edad de 37 años y 168 días, convirtiéndose en el  Boxeador más viejo en ser campeón de los pesos pesados, noqueando a Ezzard Charles en el séptimo asalto para finalmente lograr el título que había perseguido tanto tiempo.

Durante más de cuatro décadas, tuvo la distinción de ser el púgil de más edad en ganar el título pesado, hasta que George Foreman se coronara en 1994 con 45 años (Walcott, sigue siendo el más adulto en haber conseguido una primera oportunidad por el título pesado).

Jersey Joe Walcott the ring

Después de retirarse como peleador, se mantuvo activo en el cuadrilátero como  árbitro; su obra más famosa, e infame fue el “Phantom Punch” (Golpe fantasma) de Muhammad Ali-Sonny Liston II, en 1965. Más tarde se convirtió en presidente de la Comisión de Boxeo del Estado de Nueva Jersey. Tristemente, su paso por la última posición se vio empañada por acusaciones de que había aceptado sobornos. A pesar de esta mancha en su reputación, Walcott permanecerá para siempre como una inspiración para los soñadores de todo el mundo de que la perseverancia puede dar sus frutos.

En 1951 su victoria sobre Ezzard Charles fue galardonada como la pelea del Año por la revista “The Ring”.

  • La Asociación de Escritores de Boxeo de América le otorgó el Trofeo Neil J. Edward, distinguiéndole como el Boxeador del Año en 1951.
  • Perdió el título ante Rocky Marciano, el 23 de septiembre de 1952. Marciano debajo en las tarjetas, noqueó a Walcott con un derechazo devastador en el 13vo asalto (combate del Año para la revista “The Ring”).

“Es mejor estar preparado para una oportunidad y no tenerla nunca, que tener una oportunidad y no estar preparado…” Whitney M. Young

jersey joe
1925: Jim Driscoll, 44, dies.

1941: Joe Louis KO 5 Red Burman, NYC. Retains world heavyweight title.

1959: Santos Laciar born.

1979: Felix Sturm born.

Brahim Asloum born.

1983: Rafael Orono KO 4 Pedro Romero, Caracas. Retains WBC Super-flyweight title.

1988: Sot Chitalada KO 6 Hideaki Kamishiro, Osaka. Retains WBC flyweight title. 6th defense for Chitalada.

Hiroki Ioka KO 12 Kyung Yun Lee, Osaka. Retains WBC strawweight title.

1998: Bernard Hopkins KO 6 Simon Brown, Atlantic City. Retains IBF middleweight title.

William Joppy W 12 Julio Cesar Green, Tampa, Fla. Regains WBA middleweight title.

2004: Antonio Margarito KO 2 Hercules Kyvelos, Phoenix, AZ. Margarito improves to 30-3 (21).

Rafael Marquez KO 2 Pete Frissina, Phoenix. Retains IBF Bantamweight Title.

Por: Héctor Guzmán
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