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Muhammad Ali vs Chuck Wepner




He sido un superviviente toda mi vida. Si sobreviví a los Marines, puedo sobrevivir a Ali.

Efemérides Boxísticas, marzo 24…

ALI WEBNER1975: Muhammad Ali KO 15 Chuck Wepner “El Sangrador de Bayonne” o The Bayonne Bleeder en inglés, de Cleveland. Retiene el título mundial de peso pesado. Wepner derribó Ali en el noveno asalto. Fotos posteriormente revelan que Wepner pisó el pie de Ali cuando este se estaba alejando de un golpe.

Charles Wepner, conocido como Chuck Wepner, Como pugilista su récord es casi desconocido, pero tuvo la oportunidad de enfrentarse al famoso Muhammad Ali, en un combate que inspiró al personaje principal de la popular película de 1976 “Rocky”.



ali wepner kingPara 1974, Chuck Wepner había acordado una pelea, a través del manager Don King, contra el entonces campeón George Foreman quien ya se había enfrentado a Wepner y quien con 37 años de edad en el ocaso de su carrera, no era rival serio para el campeón.




ali vs wepnerWepner aceptó el combate por 100,000 dólares. Sin embargo, el título volvería a Muhammad Alí en una mítica pelea realizada en Kinshasa (Zaire) donde Alí derrotaría decisivamente a Foreman, por lo cual Wepner sospechó que había perdido la ocasión de luchar contra algún campeón. No obstante, Alí aceptó realizar la pelea con Wepner (previamente pactada contra Foreman) jugándose en el cuadrilátero los títulos de la WBC y la WBA.

Debido a que Muhammad Alí se hallaba entonces en el cenit de su carrera boxística, las apuestas eran 10 a 1 en contra del retador, un hombre demasiado viejo para retar a un campeón vigente y que nunca había pertenecido a la élite pugilística mundial. La revista Sports Illustrated describía a Wepner antes de la pelea con Alí como:

Un ancho bloque de corazón y sueños, uno de los últimos peleadores de clubes, de esos que te dan todo lo que tienen, que convierten al ring en un mar púrpura y siguen pidiendo más“.

ali wepner

La pelea empezó con un Ali dominando a su rival, mientras Wepner sólo se defendía; no obstante al noveno asalto el retador decidió atacar con todas sus fuerzas a Alí. Sangrando como siempre, Wepner resistía los ágiles embates de Alí. Un golpe certero del retador lleva al “más grande” a la lona por primera vez en muchos años, lo cual sorprende al público. El árbitro Tony Pérez empezaba la cuenta de protección al caído Ali.




Una vez de pie, Ali siguió su ataque cada vez más potente contra Wepner, pero éste no caía, resistiendo hasta el décimo quinto y final asalto. La tenaz resistencia de Wepner sigue sorprendiendo a todos, pues no se esperaba que Muhammad Ali, campeón mundial de apenas unos meses antes, debiera esforzarse tanto para reducir a un retador viejo y desconocido. Diecinueve segundos antes de la campana final las ráfagas de golpes del campeón hicieron doblar la rodilla a Wepner quien pierde por K.O. técnico.

ali ko wepner

Al igual que en la película de Stallone, ante el daño sobre las cejas de Wepner el árbitro concurre a la esquina a preguntarle al retador ¿cuantos dedos ve?. Totalmente ciego, Wepner responde tres, gracias a tres pellizcos de su preparador.




wepner1

Sería esa pelea de 1975 la que inspiraría a Sylvester Stallone, para un año más tarde escribir la popular historia de Rocky, donde el ascenso del protagonista a la fama boxística guarda una enorme semejanza con la historia real de Wepner, aunque detalles concretos de la vida de Rocky Balboa sean bastante diferentes al inspirador real de la historia.

wepner and stalloneEn 2003 el Tribunal Supremo de Jersey City admitió una demanda por compensación por los derechos de la historia del púgil. El alguna vez retador al título, le exige 15 millones de dólares a Stallone, quien, según dice Wepner, muchas veces le prometió una compensación nunca cumpliendo su palabra, además de utilizar el nombre real de Wepner para promocionar las ediciones de homenaje de Rocky sin pagar compensación alguna.

Stallone nunca ha negado que la historia del “hijo preferido de Filadelfia” estuviese inspirada en Wepner. En palabras de Wepner:

Sly (Stallone) me llamó dos semanas después de la pelea con Alí y me dijo que iba a hacer la película. Cuando el primer filme de Rocky fue estrenado yo fui feliz. Años después, vi a Stallone y él espontáneamente exclamó “Oye Chuck, gracias”… yo creo que fue por la inspiración

Hoy Wepner atiende una licorería.

Héctor Guzmán
 Twitter: Andrickson_rd
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